Quel est le livre le plus vendu au monde ? La liste va vous étonner


écriture / mardi, juillet 5th, 2022

On va faire un jeu. Essayez de deviner le livre le plus vendu au monde.

Ça y est ?

Et bien, je vais vous surprendre mais il est probable que vous vous trompiez.

Je vais vous donner son nom, mais aussi la liste des 10 meilleures ventes de livres au monde et vous allez voir qu’il y a beaucouuuppppp de surprises dans ce top.

Pourquoi c’est intéressant ?

Parce qu’on peut en tirer des enseignements sur ce qui marche en littérature et comment l’appliquer dans nos projets d’écriture.

En conséquence, je vous explique à la fin de cet article les points communs qu’ont certaines de ces oeuvres.

C’est parti mon kiwi !

Le livre le plus vendu au monde : La Bible

Vous vous attendiez à un roman ? Et bien vous avez tout faux !

La Bible est n°1 !

Pas étonnant, puisque le texte fondateur de la religion chrétienne a été écrit il y a des millénaires et a eu tout le temps de faire des ventes.

5 milliards de livres vendus tout de même selon le Guinness World Records.

Un beau palmarès qui érige La Bible en livre le plus vendu au monde.

N°2 : Le Coran

À la deuxième place du classement, on retrouve le texte sacré de la religion musulmane.

L’ouvrage talonne de près La Bible avec le chiffre astronomique de 3 milliards de copies vendues dans le monde.

Un énorme succès qui ne risque pas de se démentir.

N°3 : Le Petit Livre Rouge de Mao Tsé-Toung

Une grosse surprise pour moi dans ce top.

Ce livre de propagande communiste publié par la République populaire de Chine en 1964, aussi appelé Les citations du président Mao Tsé-Toung, a été vendu à 800 millions d’exemplaires.

Pour vous situer la genèse de cette oeuvre, dans un discours de 1962, le président Mao Tsé-Toung a déclaré « lire une phrase du président Mao chaque jour, c’est comme rencontrer le président en personne chaque jour ».

Les journaux chinois ont alors pris l’habitude d’accompagner leurs articles avec une citation de Mao.

Or, s’est vite posé le problème de trouver des citations du président.

D’où la création de cet ouvrage.

Je n’aurai jamais imaginé que le livre se serait hissé dans le top 3.

N°4 : Le livre le plus vendu au monde en fiction est…

Je suis sûr que vous ne trouverez jamais.

Dites un nom.

C’est…

Don Quichotte de la Manche de Michel de Cervantes !

Un monument littéraire écrit en deux parties en 1605 et 1615, qui a été vendu à 500 millions d’exemplaires.

Le livre raconte l’histoire d’un homme qui se prend pour un chevalier errant et part à l’aventure pour affronter des monstres imaginaires. Sauf…que tout est dans sa tête.

Il s’agit tout bonnement du livre le plus vendu au monde en fiction.

N°5 : Le Xindhua Zidian

Sous ce nom se cache un dictionnaire de langue chinoise.

400 millions d’exemplaires vendus.

Peut-être pas le plus passionnant à lire mais quel palmarès !

N°6 : Le Conte de deux cités

On avance un peu dans le temps avec un livre publié sous la forme de feuilleton par Charles Dickens entre le 30 avril et le 25 avril 1859.

Le Conte de deux cités, ou Le Conte de deux villes, a été vendu à 200 millions de copies.

Plutôt surprenant de retrouver ce livre à la sixième place quand on sait qu’Oliver Twist est son roman le plus connu.

Quand je vous disais que ce top est plein de surprises 😉

N°7 : Le Seigneur des anneaux : le livre le plus vendu au monde de fantasy

Personnellement, j’aurais vu cette oeuvre plus haut dans le classement.

Et vous ?

Le Seigneur des anneaux a été écrit par J.R. R. Tolkien et a été publié en 3 volumes en 1954 et 1955.

Ce roman s’est vendu à 150 millions d’exemplaires.

Étonnant que ça ne soit pas plus, compte tenu de la quantité d’adaptation de l’oeuvre (films, jeux vidéo, jeux de rôle, etc.).

N°8 : Le roman pour enfants le plus vendu

Il s’agit de l’ouvrage le plus traduit après la Bible et le Coran.

Le Petit Prince de Antoine de Saint-Exupéry s’est vendu à environ 150 millions de copies.

Là encore, on aurait pu s’attendre à une meilleure place pour l’ouvrage publié en 1943.

L’oeuvre raconte les aventures poétiques d’un aviateur obligé de se poser en catastrophe sur le sable du Sahara. Le lendemain, une petite voix lui réveille et lui demande :

« S’il vous plaît…dessine moi un mouton ».

N°9 : Le livre le plus vendu au monde de notre époque est…..

Harry Potter à l’École des Sorciers de J. K. Rowling !

Je suis sûr que certains l’avaient placé en tête du classement.

Personnellement, j’imaginais que le roman se serait situé dans le top 3, compte tenu de l’immense succès littéraire, cinématographique et vidéoludique de la saga.

Pourtant, l’oeuvre ne s’est vendue qu’à environ 120 millions d’exemplaires.

Un faible score par rapport aux autres oeuvres de ce classement, mais qui s’explique par la date de parution de Harry Potter : le 26 juin 1997.

Plus de 40 ans d’exploitation de différence avec les oeuvres les plus jeunes de ce classement.

N°10 : Le Hobbit

Les aventures de Bilbo et de sa troupe de nains partis à l’assaut du trésor d’un dragon ont été vendues à plus de 100 millions d’exemplaires.

Une belle prouesse pour J.R.R. Tolkien qui place deux de ses oeuvres dans le top 10 des livres les plus vendus au monde.

Le Hobbit, publié le 21 septembre 1937, prouve que la fantasy n’est pas un genre mineur malgré ce que certains voudraient croire.

Que peut-on déduire de cette liste pour créer un Bestseller ?

Si on retire les livres religieux et les livres pratiques, il ressort que :

  • Le genre fantastique/fantasy semble le plus populaire (avec 4 livres au classement)
  • La plupart des livres les plus vendus ont plus de 50 ans
  • Le seul roman moderne de la liste est construit avec une structure narrative en 3 actes

Si vous ne connaissez pas cette structure, j’explique en détail ce schéma narratif dans ce cours.

Pour l’heure, je vous dis à bientôt pour un nouvel article.

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4 réponses à « Quel est le livre le plus vendu au monde ? La liste va vous étonner »

  1. En réalité, on s’en doutait un peu. Ou plutôt, je m’en doutais un peu, mais je ne dois pas être la seule. Pour établir un classement qui nous apprenne vraiment quelque chose, il faudrait comparer ce qui est comparable et publier les dix fictions les plus vendues.
    Et même encore, il y aurait un biais, de taille pharaonique.
    Peut-on vraiment mettre dans le même panier un roman édité il y a plus de cent ans et réédité de façon continue depuis (exemple, Le Chien des Baskerville, 1901) et un roman publié l’année dernière ?
    Comment prendre en compte l’effet multiplicateur des adaptations cinématographiques ?
    Game of Thrones et Harry Potter seraient-ils aussi connus sans leur mise à l’écran ?
    Effectivement, il y a des recettes éprouvées, qui marchent, on le sait. Mais ça ne suffit pas.
    Merci Martin pour ce blog et tous ces articles qui poussent à la réflexion.

    1. Un excellent point pour toi Sylvie et tu as raison. Je pense que cela fera l’objet d’un autre article, dédié uniquement au classement de la fiction. Pour cet article, je trouvais intéressant de s’apercevoir que le premier livre n’arrive qu’à la 4e place…et qu’il a plus de 500 ans.

    1. Bonjour Thérèse et merci. Je ne connaissais pas du tout ce livre.

      A priori, il pourrait rentrer dans ce top avec ces 500 millions d’exemplaires, mais il faut que je creuse la question car il n’apparaissait nulle part lors de mes recherches 🙂

      Un grand merci pour ton commentaire qui m’aide à améliorer l’article.

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